La Fundació Franz Weber i ZOOXXI treballant pels elefants al Conveni Internacional de CITES

La Fundació Franz Weber i ZOOXXI treballant pels elefants al Conveni Internacional de CITES

CITES (la Convenció sobre el Comerç Internacional d’Espècies Amenaçades de Fauna i Flora Silvestres) permet el comerç internacional d’elefants vius capturats a la naturalesa si es traslladen a “destinataris apropiats i acceptables (Resolució Conf. 11.20 (Rev.CoP17). Són els parcs zoològics “destinataris apropiats i acceptables”?

La setmana passada la Plataforma ZOOXXI, juntament amb Anna Mulà, la nostra advocada i membre de la comissió promotora de ZOOXXI, i la Fundació Franz Weber (FFW), va assistir al Comitè Permanent de CITES per seguir treballant per protegir als elefants africans de ser capturats en la naturalesa per ser enviats a zoos i a altres centres similars. El primer pas per fer-ho és definir quins són els destinataris “apropiats i acceptables” que permeten aquestes captures d’elefants silvestres. Segons es va recomanar a l’última Conferència de les parts de CITES celebrada a Johannesburg (Sud-àfrica) a l’octubre de 2016, les instal·lacions adequades per albergar i cuidar als elefants són aquelles l’exportació de les quals promogui la conservació in situ. Però, com pot l’eliminació d’individus del seu hàbitat protegir a l’espècie in situ? En aquest sentit, el grup especialista en l’elefant africà de la Comissió de Supervivència d’Espècies de la UICN va declarar que no recolza l’extracció d’elefants africans del mitjà silvestre per a cap ús en captivitat, tenint en compte que no hi ha benefici per a la seva conservació in situ.

 

Al plenari del Comitè Permanent, diversos països africans (Nigèria, Burkina Faso, Senegal i Etiòpia) van intervenir per demanar la fi de l’exportació de joves elefants africans capturats vius per destinar-los a parcs zoològics o instal·lacions similars. Van expressar la seva preocupació pel mètode cruel, científicament inadequat i èticament inadmissible en la captura i el transport d’animals, així com sobre les condicions de captivitat en els quals es mantenen durant tota la seva vida en diferents zoos de la Unió Europea i Àsia.

 

Aquests països es van remetre a un document titulat “Desafiaments a les regles de CITES sobre el comerç internacional d’elefants africans vius capturats a la naturalesa” presentat per Burkina Faso i Níger en nom de diverses ONG, entre elles la Fundació Franz Weber, en el qual s’ofereixen dades i explicacions de perquè no hauria d’existir aquest comerç d’elefants africans vius capturats en el mitjà silvestre per a ús en captivitat.

Entre 1990 i 2015, 1.774 elefants vius van ser capturats a la naturalesa per ser enviats a circs (583), reintroduits a l’àrea de distribució natural (497) i a zoos (331). Actualment es calcula que hi ha 533 elefants africans d’origen silvestre en captivitat, 465 en zoològics i 68 en circs.

Els elefants africans són éssers extremadament intel·ligents amb complexes estructures socials recolzades per forts llaços familiars que són fonamentals per al benestar de tots els individus. Són animals que estan en constant moviment mantenint les seves ments estimulades. Les captures comporten separar als individus dels seus grups familiars,causandoles un dany físic i psicològic brutal que comporten traumes, malalties i morts tant en les cries com en els seus familiars.

Els elefants nascuts als zoos tenen una esperança de vida mitjana de 17 anys, en contrast amb els 56 anys que viuen en la naturalesa. A més, la mortalitat dels individus nascuts en captivitat durant els primers dos anys de vida és del 30%.

En quant a les instal·lacions, a Nord Amèrica, la mitjana per als espais exteriors és de 4.000m2 per elefant, en el cas del zoo de Barcelona és de 2.000m2 per les 3 elefantes, mentre que les instal·lacions interiors són de 129m2. Tenint en compte que s’estima que l’espai necessari per a aquesta espècie és de 2km2 per individu, Poden les instal·lacions d’un zoo proveir-los d’aquest espai mínim?

CITES no ha establert una guia o uns estàndards que determinin que una instal·lació que rebi elefants africans està equipada per proporcionar-los el benestar necessari, la qual cosa redunda que es prenguin decisions arbitràries que no estan basades en la ciència. Com es descriu en l’informe, encara quan els experts han informat que les instal·lacions no estan equipades adequadament per albergar elefants africans, els individus han estat capturats i importats a aquestes instal·lacions.

Aquestes troballes coincideixen amb l’opinió dels biòlegs d’elefants Joyce Poole i Petter Granli, els qui van advertir en 2009 que els zoològics i altres instal·lacions que mantenen en captivitat als elefants són “lamentablement inadequats” per albergar i cuidar adequadament per a tota la vida als elefants capturats en la naturalesa i separats per força dels seus grups familiars.

Amb l’objectiu de seguir amb aquest debat, el Comitè Permanent ha creat un “grup de treball entre sessions” que treballarà fins al proper Comitè Permanent a celebrar-se a l’octubre de 2018. En aquest grup de treball es troba la Fundació Franz Weber, que defensarà la posició de ZOOXXI, així com la WAZA i la EAZA, entre altres organitzacions, i els països, de Sud-àfrica, Kenya, Etiòpia, Xina, Japó, Canadà, USA, Argentina, Israel, Suïssa, el Regne Unit i els Unió dels Emirats Àrabs.