David Hancocks ha treballat com a historiador de zoos i director de parcs zoològics durant més de 30 anys. Es va especialitzar en la preparació i supervisió d’exposicions i plans per a zoològics, museus d’història natural i jardins botànics. En la seva opinió, els zoològics han evolucionat tan poc al llarg de la seva història que si no hi ha un canvi probablement s’extingeixin. Aposta per la revolució dels zoològics. David ha estat entrevistat per molts mitjans internacionals, com National Geographic o la BBC.

Al gener de 2017 ens va visitar a Barcelona i vam tenir l’ocasió de mostrar-li el zoològic de la ciutat. Va ser un honor per a nosaltres poder presentar-li el projecte ZOOXXI. Va ser una gran oportunitat per entrevistar-lo i conèixer la seva opinió sobre el model actual de zoològics i els canvis que considera necessaris.

 

En termes generals, quins canvis ha notat al llarg de la història dels zoològics?

No gaire, no crec que els zoològics hagin canviat, no fonamentalment. Són el mateix model de zoològics, usen un abric diferent però és el mateix cos.

 

Creu que els zoos tancaran alguna vegada?

Haig de pensar molt aquesta pregunta. Crec que ho faran, coneixen aquesta pel·lícula “Blackfish”? Abans de “Blackfish” hagués dit que Seaworld mai tancaria, però de sobte es van veient canvis… Així que ara crec que sí, si els zoològics no canvien, es tancaran.

 

Quin creu que és l’objectiu dels zoològics actuals i quin hauria de ser?

És mantenir-se viu. La majoria de les persones que treballen en zoològics ho fan perquè volen aquests animals, volen posseir tigres, volen elefants… Així que fan el que poden per seguir endavant. Però el que haurien de fer és evolucionar i convertir-se en una criatura diferent.

 

Què pensa de la cria en captivitat d’animals que no estan en perill d’extinció?

Tinc sentiments mixtos sobre això perquè, d’una banda, penso: si un animal està en captivitat i no té opció de viure una vida natural, llavors reproduir-se i criar probablement sigui l’única cosa útil i interessant que succeeixi en la seva vida en captivitat. Però al mateix temps perpetua el problema, més quan després es porten a la cria i la maten… Crec que criar un animal, ha de ser un acte responsable des del seu naixement fins a la seva mort natural.

 

Un dels dubtes que més ens arriba dels usuaris i que he llegit també li ha arribat a vostè és: “Si no hi ha elefants en els zoològics, on veuran els nens a un elefant?” Què respondria?

Crec que és un argument fals perquè anar a un zoològic per veure un elefant, un tigre o un pingüí no és una justificació per mantenir a un animal en captivitat, això no té cap valor.

 

Creu que els zoològics tenen un paper actiu en la conservació d’animals en perill d’extinció?

Bé, els zoològics en general fan una mica, de vegades juguen un paper tècnic. Conec més sobre Amèrica del Nord que els zoològics europeus, però generalment, si hi ha un programa de conservació, és administrat per una agència governamental. I si les espècies en la naturalesa estan gairebé extintes, de vegades recolliran les poques que queden i tractaran de criar-les per després tornar a posar-les en llibertat. En molts casos els governs no saben com fer aquest treball, per la qual cosa organitzen a les persones que ho faran. Científics per capturar i després els qui els criïn, per això li demanen als zoològics que facin aquest treball perquè estan capacitats per a això, i després tenen a algú més per fer la reintroducció i protegir l’hàbitat. Així que els zoològics són una part d’aquest procés. No obstant això, aquest treball es duu a terme en una gran minoria d’espècies tancades en els zoos. Malgrat això els zoològics es presenten com els que estan salvant tota la vida salvatge i és fals… Així que crec que de vegades juguen un paper important d’una manera tècnica i això és tot. No és suficient per justificar tenir aquests animals en captivitat.

 

Creu que existeix o podria donar-nos algun exemple d’un zoològic a qualsevol part del món que exerceixi una bona funció de conservació?

No crec que hi hagi cap. Hi ha un programa a Melburne, un parell de zoològics a Austràlia que recentment han enumerat vint espècies, la majoria d’elles molt petites, com a petites granotes, i van anunciar que farien tot el possible per detenir la seva extinció. No tenen totes aquestes espècies en la seva “col·lecció”, però van intentar ser una veu en la comunitat i tracten de pressionar als polítics perquè protegeixin els seus hàbitats. Però els zoològics en general, no, no ho fan.

 

Com creu que haurien d’evolucionar els zoològics?

Si es queden com estan, estic segur que s’extingiran. Perquè existeix la llei bàsica de la naturalesa que diu que si no t’adaptes a les condicions canviants t’extingiràs, llavors els zoològics han de canviar. Han de deixar de protegir la tradició de mantenir la megafauna o portaran als zoològics a un carreró sense sortida. Necessiten urgentment parar atenció a la interconnexió dins dels sistemes naturals i la interdependència entre tots els éssers vius. En molts zoològics moderns, com el Zoo de Barcelona, ​​els espais per als animals són massa petits i els animals no tenen contacte amb la vegetació viva. Per tant, és necessari examinar l’ètica, els valors i les opcions per als zoològics, no solament involucrant a les persones al món dels zoos, sinó també a tota la ciutadania. No, els zoològics que no poden assumir aquests canvis no solament tenen les actituds equivocades, sinó també els animals equivocats en la seva col·lecció: aquells les zones bioclimàtiques dels quals estan massa allunyades del propi bioma del zoològic.

Els zoològics han d’evolucionar, han d’adaptar-se a l’ètica, els valors i el coneixement científic del segle XXI. Aquesta hauria de ser la seva ambició i els canvis han d’estar orientats a aconseguir-ho.