“Tot ésser viu necessita de la llibertat per a poder viure d’una manera digna”

“Tot ésser viu necessita de la llibertat per a poder viure d’una manera digna”

Fernando Turmo, juntament amb la seva dona, la veterinària Rebeca Atencia, va decidir mudar-se a Congo i treballar per a la protecció dels ximpanzés. Fernando és el responsable de la producció de vídeos i fotos per a l’Institut Jane Goodall Congo i el Centre de Rehabilitació de Ximpanzés del IJG en Tchimpounga. D’aquesta manera fan arribar els programes d’educació i conscienciació a la ciutadania. Tots dos han pres el relleu de la famosa primatóloga Jane Goodall i junts dirigeixen el seu institut.

Et dediques a la conservació dels grans simis. Per què aquestes espècies? Què et va cridar l’atenció sobre ells?

Totes les espècies d’animals tenen el seu particular atractiu. Es pot aprendre molt d’elles, no només dels primats. Si els ximpanzés em van atreure d’una manera particular va ser perquè vaig veure en ells un pont entre nosaltres els humans i la resta d’animals. No estem sols. La vella cultura ens ha fet creure que nosaltres som quelcom apart i superior. Actualment aquest concepte està deixant pas a un altre més ajustat a la realitat. Nosaltres som un ésser més en aquest planeta i tenim el mateix dret a estar sobre ell que la resta, ni més ni menys. Els ximpanzés no són humans, però tenen molt de sapiens, són savis com nosaltres però en el seu context habitual que és la selva. Jo que he passat els meus últims catorze anys entre ximpanzés he vist coses increïbles. La seva capacitat cognitiva els permet adaptar-se a situacions variades i aconseguir superar desafiaments complexos. I el més interessant de tot, moltes de les maneres amb les quals solucionen aquests problemes són les mateixes que utilitzaria un humà.

En què consisteix el teu dia a dia?

El meu lloc és el de coordinador d’imatge i comunicació. Això suposa que m’ocupi de recollir tota la informació audiovisual, ja siguin fotos o vídeos, i amb ella creï un vincle informatiu amb l’exterior del projecte, ja sigui amb els meus caps a Washington, on està la seu central de l’Institut Jane Goodall, ja sigui amb donants, socis o fins i tot amb el propi públic congolès. Col·laborem molt amb les televisions locals per a emetre documentals i una sèrie educativa sobre el medi ambient que està sent molt ben acceptada.

“Sempre darrere de la cambra”, com em diu la doctora Jane Goodall quan ve al centre de rehabilitació de Tchimpounga. I sí, efectivament a poc a poc vaig descobrir el poder que pot tenir una imatge, una foto, un vídeo. Això obre la ment de la gent a una realitat que no pertany a la seva vida quotidiana però que existeix.

Des que vaig arribar a Congo hauré pres milers i milers de fotos. El vídeo és diferent, arriba d’una manera especial a l’espectador, més completa i detallada. La foto deixa volar més la imaginació; aquest segon irrepetible que es va captar en la cambra per sempre, és pura màgia.

El meu dia a dia és variat i m’exigeix una gran energia. Treballar en un país africà com Congo és un veritable desafiament a vegades. La logística és complicada, a vegades sembla que res funciona; l’electricitat, les carreteres, el telèfon, les avaries en els cotxes i mil detalls que a vegades conflueixen en un mateix dia per a deixar-te bloquejat i renegar de tot. És una cosa esgotadora però arriba un moment en què t’acabes adaptant i l’assumeixes, no queda una altra.

Què podem aprendre dels grans simis?

No cal oblidar que nosaltres som grans simis o primats també. Ximpanzés, goril·les, orangutans, bonobos i nosaltres, els humans, conformem el grup de grans primats. Després de tot aquest temps entre ximpanzés el que crec que fan millor que nosaltres és comunicar-se a través del contacte. Nosaltres, en poder parlar, podem estar hores relacionant-nos amb altres persones sense cap contacte, potser una encaixada o un petó per a saludar-nos i acomiadar-nos. Per a un ximpanzé això és inconcebible. Ells han de tocar-se, acariciar-se, abraçar-se, donar-se palmades i jugar entre ells tirant-se pel terra, fins i tot els adults. Nosaltres això ho tenim molt oblidat i em produeix certa enveja.

A part els ximpanzés saben el que és no fer res i que això formi part de la seva rutina. Els encanta tombar-se en el terra fresc de la selva i passar hores meditant. És una altra cosa que nosaltres hem anat perdent, sembla que si no fem res no produïm i això no està bé, sobretot en les civilitzacions més modernes.

Quines són les seves necessitats bàsiques? Què necessiten per a desenvolupar-se correctament?

Un ximpanzé necessita primer menjar i beguda. La selva els proporciona tot això. Hi ha moments de més abundància que uns altres però sempre hi ha per a substituir. Una altra cosa necessària per al ximpanzé és la vida comunitària. Són éssers gregaris com els humans i necessiten vida social per a poder ser feliços. A més la vida en grup els dóna més oportunitats per a sobreviure. Finalment no cal oblidar que tot ésser viu necessita de la llibertat per a poder viure d’una manera digna. Penso que tots els primats porten una vida indigna quan es troben tancats en aquests zoos, laboratoris, circs o són utilitzats per a la indústria del cinema. Si són tan semblants a nosaltres com és que experimentem amb ells? Com és que els fiquem en gàbies per a tota la vida sense ser culpables de res? Són preguntes que trobaran una resposta en la supèrbia humana.

Quina és la situació actual dels primats en la naturalesa?

Els grans primats estan patint com la resta dels animals la imparable expansió de l’ésser humà. El nostre creixement és exponencial i insostenible. Estem exercint massa pressió a aquest planeta i els seus fràgils ecosistemes. Les selves on viuen els ximpanzés estan sent destruïdes. És realment pertorbador creuar-te en la carretera a Congo un d’aquests camions transportant aquests troncs que fins fa poc eren bells i enormes arbres formant part part de la selva. Alguns tenien més de cent anys. I saben vostès on porten a aquests troncs? Un de les primeres destinacions és Europa i, entre els seus països, Espanya és un dels principals importadors. És una veritat amagada. Ningú parla d’això, Greenpeace ho treu a relluir però no gaire més. Pels ports gallecs, andalusos i valencians entren sense parar troncs i troncs des d’Àfrica per a convertir-los en sòls, mobles de jardí, portes, bigues i una infinitat d’objectes que tenen un preu extra amagat en l’etiqueta quan els comprem.

Els orangutans són víctimes directes de la desforestació, la qual és ocasionada en gran part per la indústria de l’oli de palma. Selves substituïdes a gran escala per plantacions monocultiu, és un dels grans desastres ecològics des que l’humà és humà.

Quins efectes té la captivitat sobre ells? Creus que distingeixen la llibertat de la captivitat?

En un exercici d’empatia un hauria de realitzar un esforç quan visita un zoo i ficar-se en el lloc d’un ximpanzé que porta tota la seva vida en una gàbia de sis per sis amb una petita àrea exterior on té dues o tres estructures de fusta perquè pugi i baixi. Imaginem que el que està en aquesta instal·lació som un de nosaltres. Seríem feliços d’aquesta forma? La resposta lògicament és no. Quan veiem a un gran primat en un zoo no estem veient a un gran primat, estem veient una caricatura minimitzada, humiliada i vexada en la seva condició natural d’animal salvatge i lliure. Convertim éssers vius, amb sentiments i drets, en coses per a la nostra diversió i això és molt cruel. En segles passats es van portar d’Àfrica i altres llocs a gent aborigen per a mostrar-los en gàbies en zoos com si no tinguessin dret a res. ara això, amb el pas del temps, ho veiem com una barbaritat. Jo espero que amb el pas d’un altre poc més de temps es pugui veure la captivitat dels animals salvatges en zoos com una cosa inadmissible. Això dependrà de com la societat evolucioni. Però sí que és cert que es podria valorar un poble per com tracta als animals. Hi ha molt a fer encara, però s’estan aconseguint assoliments molt interessants. Cada vegada hi ha menys llocs a Espanya on s’utilitzin animals salvatges en circs. Els ximpanzés ja no s’usen en tot el territori en cap d’aquests espectacles. Són passos de gegant i això ha estat gràcies a la gent del carrer com tu i com jo que s’han associat i han exercit la pressió necessària per a un canvi. Hem de tenir la consciència que com a individus som importants i associats encara més, per a poder fer junts d’aquest món un lloc millor per a viure.

Quin paper juguen els zoos en la conservació dels primats?

Els zoos tenen simpatitzants i detractors. És cert que hi ha zoos que desenvolupen projectes en els llocs on els grans primats són originals. No obstant això jo, personalment, crec que els grans primats no haurien d’estar engabiats. Són gairebé persones pagant molt car que s’assemblen tant a nosaltres. La llei hauria de defensar això. Jo no estic d’acord que es criïn en els zoos. És horrible pensar que aquestes criatures moriran un dia sense conèixer el que és un bosc, és una cosa realment cruel i indefensable moralment.

Quines diferències hi ha entre un santuari i un zoo?

Els santuaris recullen primats que han tingut un passat tràgic. Per exemple, el santuari deTchimpounga, on jo treballo, hem arribat a tenir més de cent cinquanta ximpanzés. Tots amb alguna cosa en comú; les seves mares van ser abatudes per un caçador i ells van ser venuts com a mascotes fins que els agents del ministeri congolès van aconseguir confiscar-los i confiar-los a les nostres cures. És una causa noble que requereix d’un gran esforç i compromís a llarg termini. El nostre projecte en particular està treballant molt dur per a poder retornar a la selva una gran part dels ximpanzés que tenim actualment a Tchimpounga.

Un zoo moltes vegades es proveeix d’animals que en algun moment del seu arbre familiar van ser extrets brutalment de la selva per a ser portats a Europa o altres parts del món. Després la cria en captivitat és com el blanqueig de diners. Imagina que una parella d’humans, un home i una dona, estigués complint cadena perpètua i se’ls permetés criar des del naixement als seus fills a la presó sense la més mínima esperança que algun dia siguin lliures. Tot això és molt pertorbador.

Com es duu a terme la reintroducció?

Per a dur a terme una reintroducció de grans primats el primer que has de tenir és la certesa que podràs fer-ho durant llarg temps. És molt improbable que el projecte estigui recolzat per socis i donants que tinguin el compromís a llarg termini amb la idea. Una reintroducció és cara, complexa i plena de sorpreses. Cal saber estar preparat per a afrontar situacions dures i saber gaudir els assoliments.

Per a poder seguir als ximpanzés a la selva se’ls col·loca un collaret que emet senyals GPS. Això ens permet tenir-los localitzats i així poder-los protegir de certs perills o oferir-los ajuda veterinària si és necessari. És important tenir en compte que quan s’allibera als ximpanzés per primera vegada en una zona de selva, tot és nou per a ells. Juguen en desavantatge respecte a altres ximpanzés que ja visquin als voltants. No saben on estan els millors arbres ni quan fructifiquen. Tot això li ho hem d’ensenyar. Nosaltres sí que ho sabem perquè hem fet exhaustius estudis botànics del lloc on previsiblement s’executarà la reintroducció. A més, encara que alliberarem a un grup de cinquanta individus que ja porten temps vivint junts, mai estaran tan integrats entre ells com els grups de ximpanzés salvatges de la zona i amb els quals es tindran a veure les cares tard o d’hora. Aquí la nostra presència serà crucial per a evitar baixes.

És important estudiar la personalitat i les característiques de cada individu a l’hora de plantejar-se un programa de reintroducció?

S’ha realitzat un llarg procés en el qual s’ha identificat la personalitat de cada individu i les seves capacitats. L’ajuda dels experts cuidadors ha estat decisiva. Ells millor que ningú saben com són cadascun dels ximpanzés de Tchimpounga als quals han vist créixer des que eren bebès. Això ens ha conduït a excloure alguns ximpanzés per a la reintroducció per no ser aparentment aptes. Hi ha alguns que no han superat traumes infantils en la seva tràgica història i no són estables i tenen comportaments estranys i atípics d’un ximpanzé. Hi ha uns altres que tenen limitacions físiques. Són coixos, bornis o manxols. Si alliberéssim a aquests individus ho passarien realment malament. Per a ells tenim reservades unes meravelloses illes enmig de l’enorme riu Kouilou. Aquestes illes estan cobertes de selva i allà passaran la resta de les seves vides sense haver d’enfrontar-se a la dura i imprevisible vida en la selva. Nosaltres els alimentarem diàriament perquè no els falti de res. No seran mai realment lliures, però podran ser feliços a la seva manera.

Poden els primats criats en un zoo reintroduir-se? Coneixes casos en què grans simis nascuts en captivitat que hagin acabat vivint en la naturalesa?

Tenim el cas de Aspinall Foundation. Aquesta associació anglesa ha reintroduït goril·les a Gabon i a la República del Congo amb èxit. És un treball meticulós però possible. Jo ho he vist amb els meus propis ulls i puc assegurar que aquests goril·les són ara lliures i independents, encara que són observats des d’una distància prudencial per un equip de cuidadors.

Segurament hi ha més. Això és possible però cal saber fer-ho.

Us han estat útils alguns dels estudis fets en primats en captivitat per a poder protegir als primats a la naturalesa?

La cultura es forma a partir de l’acumulació d’informació i la capacitat de compartir-la. Evidentment tota la informació sobre grans primats és sempre vàlida per a tenir-la en compte. L’Institut Jane Goodall no infereix en la vida dels ximpanzés salvatges. Ens limitem a observar-los i aprendre més d’ells en la seva vida diària en llibertat.

Si pensem en els primats que es puguin reintroduir a la naturalesa doncs la resposta és sí. Una de la informació que pot ser més útil és la veterinària. Moltes coses s’han après dels ximpanzés en captivitat a nivell veterinari són molt valuoses per a poder obtenir un diagnòstic o un remei d’un ximpanzé al qual cuidem mentre que l’alliberem en la selva. Obtenir aquesta informació de ximpanzés salvatges hauria estat impossible.

Quina importància té el treball amb les comunitats locals per a la protecció dels hàbitats naturals?

No es pot pensar a preservar un ecosistema sense tenir en compte a la gent. Localment és important que es treballi amb les comunitats locals perquè comprenguin, col·laborin i fins i tot s’impliquin en la conservació de la naturalesa. Per a això el primer i més important és donar a conèixer a aquests animals, el seu valor i la seva bellesa com a tals. Cal crear empatia a través del coneixement. No es pot voler protegir quelcom que no coneixes. Quan aquest pas està donat arriba el moment de passar a l’acció. És important que aquestes persones obtinguin un benefici tangible també per la seva implicació. El desenvolupament del turisme o la contractació d’antics caçadors per a reconvertir-los en guardes forestals és un mètode sovint utilitzat.

Però també és crucial la implicació de la gent a nivell global. Cadascun de nosaltres tenim un rol a jugar en aquesta història de la conservació. Nosaltres com a consumidors podem exercir pressió a les grans corporacions perquè no utilitzin certs productes que estan acabant amb els ecosistemes que d’altra banda necessitem perquè l’escalfament global no continuï accelerant-se. El cas més il·lustratiu és el de l’oli de palma. Quan entrem a un supermercat, el temps que utilitzem per a mirar una etiqueta i rebutgem un producte per contenir oli de palma és molt valuós. És un petit gest, però unit a molts altres que facin el mateix poden crear un canvi important

Jane Goodall ha estat nombroses vegades criticada per la seva falta de preparació científica i pel poc rigor científic dels seus mètodes (en posar-li nom als individus). Creus que la conservació és un treball exclusiu de la casta científica?

Crec que el treball que va realitzar Jane Goodall amb aquells ximpanzés va superar totes les expectatives. El seu mètode potser no va quadrar amb les regles científiques de l’època, però els resultats van ser contundents i nous. Això és el que va comptar al final, els resultats més que el mètode.

Si et serveix d’exemple, jo no sóc científic. No he estudiat ni biologia, ni primatología, ni veterinària ni res que se li sembli. No obstant això porto treballant al voltant de catorze anys per a l’Institut Jane Goodall. L’important és l’entusiasme i la dedicació. Hi ha en molts punts en els quals es pot col·laborar en un projecte científic sense tenir preparació científica. Durant aquests anys he conegut a molta gent així a Àfrica. Tenim aquí a Congo el cas del projecte HELP Congo. La seva fundadora i directora, Aliette Jamart, treballava en una botiga de subministraments elèctrics fins que un dia es va embarcar en el projecte de reintroducció de ximpanzés més aplaudit i reconegut a nivell internacional. Amb això t’ho dic tot.

Des de l’Institut dueu a terme també programes educatius i de conscienciació. En què consisteixen? Heu estudiat l’impacte que han tingut?

L’educació és un dels pilars del nostre projecte. Per a l’Institut Jane Goodall educar a la gent sobre la conservació de la naturalesa és una cosa absolutament necessària. Quan un nen creix amb aquesta idea li seguirà tota la seva vida molt probablement. Per això nosaltres treballem molt amb els nens. Realitzem infinitat d’activitats amb ells, els traiem de la ciutat i els portem al bosc perquè descobreixin les plantes i certs animals. També els portem a la platja i organitzem recollides d’escombraries. Jo estic focalitzat en la relació d’una sèrie de televisió sobre la conservació de la naturalesa. La produïm aquí a Congo i estem obtenint resultats molt encoratjadors. A les ciutats africanes cada vegada més gent té un petit televisor on seguir els nostres episodis. El concepte d’aquesta sèrie és educar a través de l’entreteniment.

També hem realitzat campanyes informatives a través de tanques de publicitat als carrers. Això ha creat un gran impacte. Des que vam començar a sensibilitzar a la gent sobre els ximpanzés i la seva protecció per la llei, el nombre d’arribades al santuari de Tchimpounga va descendir dràsticament.