“Si los zoos continuan como hasta ahora estoy seguro de que se extinguirán”

“Si los zoos continuan como hasta ahora estoy seguro de que se extinguirán”

David Hancocks ha trabajado como historiador de zoos y director de parques zoológicos durante más de 30 años. Se especializó en la preparación y supervisión de exposiciones y planes para zoológicos, museos de historia natural y jardines botánicos. En su opinión, los zoológicos han evolucionado tan poco a lo largo de su historia que si no hay un cambio probablemente se extingan. Apuesta por la revolución de los zoológicos. David ha sido entrevistado por muchos medios internacionales, como National Geographic o la BBC. En enero de 2017 nos visitó en Barcelona y tuvimos la ocasión de mostrarle el zoológico de la ciudad. Fue un honor para nosotros poder presentarle el proyecto ZOOXXI. Fue una gran oportunidad para entrevistarlo y conocer su opinión sobre el modelo actual de zoológicos y los cambios que considera necesarios.   En términos generales, ¿qué cambios ha notado a lo largo de la historia de los zoológicos? No mucho, no creo que los zoológicos hayan cambiado, no fundamentalmente. Son el mismo modelo de zoológicos, usan un abrigo diferente pero es el mismo cuerpo.   ¿Cree que los zoos cerrarán alguna vez? Tengo que pensar mucho esta pregunta. Creo que lo harán, ¿conocen esa película “Blackfish”? Antes de “Blackfish” hubiese dicho que Seaworld nunca cerraría, pero de repente se van viendo cambios… Así que ahora creo que sí, si los zoológicos no cambian, se cerrarán.   ¿Cuál cree que es el objetivo de los zoológicos actuales y cuál debería ser? Es mantenerse vivo. La mayoría de las personas que trabajan en zoológicos lo hacen porque quieren estos animales, quieren poseer tigres, quieren elefantes… Así que hacen lo que...
El zoo del futuro, un tema socialmente vivo

El zoo del futuro, un tema socialmente vivo

ZOOXXI tiene el honor de intervenir en otro proceso participativo de la ciudad de Barcelona: la Audiencia Pública de chicos y chicas. ZOOXXI fue la primera Iniciativa Ciudadana de la ciudad de Barcelona, haciendo historia en cuanto a democracia participativa se refiere. Una Audiencia Pública de chicos y chicas es un proceso de participación ciudadana a través del cual los niños, niñas y adolescentes presentan propuestas al Ayuntamiento de la ciudad, potenciando así la participación de las personas más jóvenes y ejerciendo sus derechos y deberes como ciudadanos y ciudadanas de Barcelona. En un mundo pensado para adultos, un ejercicio de participación que incluya a las personas más jóvenes de nuestra sociedad es, sin duda, un proyecto amplio e inclusivo. En esta XXII Audiencia Pública trabajarán para proponer el modelo de zoo que quiere la ciudadanía. Cuando el equipo de ZOOXXI se encontraba en la fase de socialización de la Iniciativa Ciudadana con los distintos partidos políticos del Ayuntamiento de Barcelona, se reunió con la Teniente de Alcaldía, Janet Sanz. Los zoos actuales imparten una educación sobre los animales únicamente en relación a la especie a la que pertenecen. ZOOXXI propone un modelo educativo que incluye los descubrimientos de la ciencia actual: los animales son individuos con capacidades cognitivas, comunicativas, personalidad propia y vida emocional. Para llevar a cabo este modelo educativo, ZOOXXI propone potenciar el desarroyo de la empatía hacia los animales. Este modelo podría tener notables beneficios puesto que recientes estudios demuestran que una educación basada en la empatía puede redundar en la disminución del bullying escolar y el aumento de comportamientos cooperativos y pro sociales. Janet...
La falsa preocupación del zoo de Barcelona por la conservación de los orangutanes

La falsa preocupación del zoo de Barcelona por la conservación de los orangutanes

  El zoo de Barcelona recibirá en los próximos días a la orangutana Storma de un zoo de Suecia en el marco del programa de cría en cautividad de la EAZA. En los últimos meses otros dos orangutanes han sido trasladados a distintos zoos ZOOXXI denuncia la “falsa preocupación” del zoo de Barcelona para justificar la cautividad de estos grandes simios con un discurso basado en el peligro que corre esta especie en la naturaleza a causa de las plantaciones de palma, mientras por otro lado siguen vendiendo en las instalaciones del Parque de la Ciudadela una gran mayoría de productos que contienen este aceite     El zoo de Barcelona tiene previsto recibir en los próximos días, muy probablemente mañana, a la orangutana Storma proveniente del zoo de Boras (Suecia) por recomendación del coordinador del Programa Europeo de Especies en Extinción (EPP) de la Asociación Europea de Zoos y Acuarios (EAZA). En los últimos meses han enviado otras dos hembras de orangután, Sari y Jingga, al zoo de Dublín y al zoo de Blackpool respectivamente. Estos intercambios son comunes, cada año miles de animales son traficados legalmente entre zoos bajo el marco de la EAZA con la supuesta intención de mantener poblaciones estables de especies amenazadas fuera de sus hábitats por si pudieran servir para reforzar poblaciones de los hábitats naturales. Sin embargo, para la enorme mayoría de ellos no se contempla ningún programa de reintroducción y, una vez criados en cautividad, la adaptación al medio salvaje es prácticamente imposible. El zoo de Barcelona insta en su discurso hacia los visitantes a evitar los productos que contengan aceite...
La conciencia no es exclusiva de nuestra especie

La conciencia no es exclusiva de nuestra especie

Seguro que aquellas personas que tengan la suerte de convivir con un perro sabrán reconocer su tristeza cuando nos separamos de ellos, el dolor cuando se hacen daño, su alegría cuando regresamos a su lado, la sorpresa cuando escondemos su pelota y el miedo cuando saben que han hecho algo mal. Las evidencias están sobre la mesa: las ratas eligen liberar a compañeros antes que comer, los elefantes entierran a sus difuntos, los delfines transmiten sus conocimientos de generación en generación, los pulpos planifican… Las emociones de un animal van más allá de mover la cola. De hecho, parece que lo que más nos diferencia a los humanos del resto de especies es nuestra obsesión por demostrar que somos diferentes al resto de criaturas con las que compartimos el planeta, y además superiores a ellas. Sin embargo no es así, ya se ha demostrado que la gran mayoría de especies animales posee los sustratos neurológicos que generan la conciencia, al igual que en el ser humano. En julio de 2012, 13 neurocientíficos de renombradas instituciones (Caltech, MIT, el Instituto Max Plank), con personalidades como Stephen Hawkings, firmaron un manifiesto afirmando la conciencia en diversos animales no humanos. La Declaración de Cambridge sobre la Conciencia: “Decidimos llegar a un consenso y hacer una declaración para el público que no es científico. Es obvio para todos en este salón que los animales tienen conciencia, pero no es obvio para el resto del mundo. No es obvio para el resto del mundo occidental ni el lejano Oriente. No es algo obvio para la sociedad”. Después de 21 siglos el mundo científico ha...
El zoo de La Plata (Argentina) envía una familia de chimpancés a un santuario en Brasil

El zoo de La Plata (Argentina) envía una familia de chimpancés a un santuario en Brasil

» En el Bioparque de la Ciudad de La Plata viven 5 chimpancés agrupados en dos familias, una de dos integrantes (Tomy y Judy) y otra de 3 (Pweke, Punia y Zuri). Esta última es la que partió hacia el santuario de Brasil. » El destino de esta familia de chimpancés es el santuario de grandes simios de la Asociación Conservacionista ANAMI, en Brasil. » Este traslado se inscribe dentro del plan de reconversión que el ex zoo ha encarado entendiendo que los animales son sujetos de derechos. Pweke es un macho de 24 años, Punia es una hembra mayor de 25. Llegaron a lo que era el Jardín Zoológico y Botánico de La Plata en mayo de 2002 desde el Zoológico de Basilea, Suiza, la hembra con siete años y el macho con seis. Ambos son producto de un proyecto de reproducción de dicho zoo, se criaron en el contexto de su especie y llegaron a La Plata como pareja (no pasa lo mismo con la otra familia de dos integrantes, que fueron criados desde muy jóvenes por seres humanos). Una vez aclimatados en el zoo platense, esta pareja proveniente de Suiza tuvo una hija, Zuri, que hoy tiene 13 años. Zuri es el primer chimpancé que nació en La Plata, vive con sus padres en el mismo ambiente que la otra familia de chimpancés pero no conviven en el mismo espacio ya que están separados por un complejo sistema de puertas debido a los graves problemas de convivencia que hubo en el pasado con los más veteranos. Es por eso que este traslado hacia el santuario es...
Tiburones, ¿asesinos o víctimas?

Tiburones, ¿asesinos o víctimas?

Los tiburones son monstruos asesinos, o eso nos han enseñado, principalmente desde el cine. Pero la realidad es que 6,3 personas mueren anualmente por ataques de tiburones mientras que mueren más de 100 millones de tiburones por la acción humana. ¿Quiénes son los asesinos y quiénes las víctimas?   La gripe mata a 1 de cada 63 personas mientras que los ataques (o errores de identidad) de los tiburones matan a 1 de cada 4 millones de personas. Los tiburones existen desde hace más de 400 millones de años, 100 millones de años antes de que los primeros dinosaurios poblaran la tierra. Han sobrevivido extinciones masivas y cambios climáticos, son seres increíbles e inteligentes. ¿Serán capaces de sobrevivir a la especie humana? La principal causa de la muerte de tiburones es la pesca, ya sea dirigida, para proporcionar la cotizada sopa de aleta de tiburón, o accidentada, cuando se intenta pescar a otras especies. El corte de las aletas de tiburones (skark finning) es una práctica cruel que consiste en cortar las aletas de los tiburones que se pescan y volver a lanzarlos al mar todavía vivos sin posibilidades de sobrevivir. El tiburón, incapaz de nadar, se hunde sufriendo una muerte lenta, devorado por otros tiburones o desangrado. Las aletas se utilizan tanto para la sopa de aleta de tiburón como para suplementos medicinales de cartílago de tiburón. España se sitúa en una posición líder dentro de la Unión Europea en la pesquería de tiburón. Aunque la legislación actual de la UE prohíbe esta práctica existe una excepción que permite a los pescadores cortar las aletas si disponen de...